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Qu’est-ce que la permaculture ?

La permaculture est une méthode d’agriculture très différente de l’agriculture conventionnelle. Elle a tendance à être plus complexe et plus écologique que son alternative, et elle est orientée sur le très long terme. Il s’agit de diversifier les cultures, de cultiver plusieurs cultures ensemble dans la même région et d’utiliser plus de plantes vivaces.

Bien que le terme permaculture soit relativement nouveaux, d’abord originaire du terme agriculture permanente inventé en 1929, bon nombre des pratiques utilisées dans ce type d’agriculture sont très anciennes et traditionnelles et se retrouvent dans de nombreuses cultures indigènes à travers le monde.

Pour comprendre la permaculture et ce qui la différencie de l’agriculture conventionnelle, il est utile d’examiner l’agriculture conventionnelle occidentale et de prendre conscience de ce que nous tenons pour acquis.

L’agriculture occidentale moderne

L’agriculture occidentale moderne se caractérise par de la monoculture. Généralement, les terres sont défrichées et différentes parcelles de terre sont consacrées à la culture de différentes plantes. Les cultures peuvent être alternées d’une année à l’autre, ou séparées en parcelles ou en bandes, mais sont généralement contraintes d’une manière ou d’une autre dans l’espace ou dans le temps. Bon nombre des cultures ainsi cultivées sont des cultures annuelles, qui ne sont cultivées qu’au cours d’une seule saison. Dans l’agriculture occidentale, les terres cultivées s’étendent souvent sur des kilomètres, avec tout au plus de petites zones tampons de zones sauvages dans les terres agricoles.

La permaculture brise toutes ces hypothèses ou pratiques courantes. La permaculture consiste à cultiver plusieurs cultures dans la même parcelle de manière à augmenter la production totale et à réduire les problèmes de parasites et de mauvaises herbes.

Les principes qui guident la permaculture

La différence entre la permaculture et l’agriculture occidentale dominante peut être considérée comme la différence entre une approche écologique de l’agriculture et une approche plus mécanique. Alors que l’agriculture occidentale tente d’apprivoiser ou de contrôler la nature, la permaculture est basée sur le travail avec la nature et à son rythme.

La permaculture exige donc une compréhension plus approfondie des plantes, des animaux et de leurs relations les uns avec les autres, mais elle peut potentiellement produire d’énormes avantages. Tout d’abord à petite échelle ne serait-ce que dans son propre jardin. Il existe par ailleurs des livres sur la permaculture qui aident beaucoup pour la mise en exécution de cette alternative écologique.

Avantages et bénéfices de la permaculture

L’un des avantages les plus immédiats et les plus convaincants de la permaculture est un rendement considérablement accru des cultures. Bien que la monoculture occidentale soit souvent le moyen de produire le meilleur rendement par acre d’une seule culture, en permaculture, en combinant plusieurs cultures sur la même parcelle, le rendement total de toutes les cultures combinées peut être beaucoup plus élevé. Pour les agriculteurs commerciaux, cela signifie un revenu plus élevé, et pour les propriétaires de maison, cela peut signifier une plus grande quantité totale de production alimentaire.

La permaculture réduit également le besoin d’intrants comme les engrais et élimine souvent complètement le besoin d’herbicides et de pesticides. Bien que la main d’œuvre pour l’installation initiale puisse être beaucoup plus importante pour les méthodes de permaculture diversifiées, l’entretien à long terme peut être grandement réduit, surtout le besoin de désherbage. En recyclant à la fois les intrants chimiques et les déchets organiques provenant des plantes et des animaux et en les utilisant comme engrais, la permaculture réduit également la quantité de pollution.

Résilience et adaptabilité

La permaculture est également beaucoup plus résistante face à des conditions climatiques anormales, telles que des périodes anormalement sèches, humides, chaudes ou froides. La diversité accrue des cultures constitue une mesure tampon ou une mesure de sécurité, car les plantes ont différents niveaux de résistance à différents types de conditions défavorables. Mais l’augmentation de la biomasse totale, qui correspond à une plus grande quantité d’eau stockée, à une meilleure protection contre le vent et à un plus grand potentiel de refroidissement par temps chaud, se traduit également par une résistance accrue du système agricole aux phénomènes météorologiques extrêmes.

La diversification des cultures est aussi un tampon économique qui aide à protéger les agriculteurs contre les fluctuations des prix, comme une surabondance d’une culture particulière qui peut entraîner des prix bas pour cette année-là.

Il en résulte un système qui est non seulement plus productif, mais aussi plus résilient, stable et prévisible à long terme.

Exemples de permaculture traditionnelle

Les Amérindiens d’Amérique du Nord utilisaient principalement un système de culture de trois plantes dans la même région, appelées les trois sœurs, les haricots, le maïs et la courge. Ces cultures se complétaient aussi bien sur le plan écologique que nutritionnel. Le maïs poussait debout, ce qui permettait aux haricots de grimper sur un poteau. Le maïs avait des besoins élevés en azote, mais les haricots étaient un fixateur d’azote. La courge, qui avait aussi un port de vigne, mais qui s’étalait davantage, couvrait le sol, empêchant les mauvaises herbes d’y pénétrer. La courge recouvre également le sol et retient l’humidité. La récolte de la culture se combine pour former une protéine plus complète pour l’alimentation humaine que les haricots ou le maïs seuls ne le feraient.

Un autre système traditionnel de permaculture d’une culture et d’une écorégion complètement différentes est le système VAC utilisé dans le nord du Vietnam, qui signifie Vuon, Ao, Chuong, signifiant « verger », « étang à poissons », et « hangar » pour volailles ou cochons. Il s’agit d’un système très productif qui produit des animaux et des plantes.

Pour conclure

La permaculture est complexe et exige davantage de compétences et d’apprentissage et, souvent, un investissement initial de main-d’œuvre plus important que l’agriculture actuelle, mais les résultats peuvent être extrêmement convaincants, avec des rendements totaux élevés des cultures, des revenus plus élevés pour les agriculteurs, une plus grande stabilité et des impacts environnementaux considérablement réduits. La permaculture est l’une des formes d’agriculture les plus durables et l’un des principaux moyens par lesquels l’humanité peut parvenir à une société véritablement durable.

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